見知らぬ人と仲良くなるアメリカ

ロスアンゼルス
Universal Studio

午後は予定はない。たまにはミーハーで観光でもやろうかと Universal Studio に行くツアーに参加した。途中のチケットを買うところで私たちの前の人がクレジットカードで支払いをしようとしたら手数料が5%付くと言われたため、その人は現金で払った。

私たちの番になり、クレジットカードで払うと5%の手数料が追加されるのかと聞いたら意味ありげな表情をしながら"Yes."と言った。
その後、誰も聞いていないときに「手数料はカットする」と言われたので私は意味がわからなかった。見ていると Senior Citizen (年配の人)と伝票に書いてニャッと笑っている。つまり Senior Citizen と書けば5%の上乗せはしなくてもいいのである。

私たちの前のカップルはどう見ても Senior Citizen なのだが、それでも5%を上乗せするかどうかは担当者の裁量なのだと思う。

アメリカではこのようなことはけっこう多い。会社の方針は決まっているのだが担当者や個人の裁量によってかなり差が出てくることがある。出てこないようにするには細部まで決めておかないといけない。マクドナルドやデニーズには膨大なマニュアルがある理由のひとつである。
アメリカ社会には日本人の横並び意識はない。

Universal Studioでショーを二つみたら足が痛くなって歩くのがままならなくなった。First Aid(応急処置)と書いてあった部屋に入ったら何人かの人が待っている。そのうち係の人が来て20分くらいは待って欲しいといって来た。
このようなときのアメリカの20分は1時間以上である。私はこの後の見学と帰りのツアーをさっさとキャンセルしてタクシーで勝手に帰ることにした。

ソフトウエア会社訪問
午前9時からソフトの会社の担当者と打ち合わせをする。ここの会社は小さな会社だが技術があるため株式公開をもくろんでいた。しかし不景気の影響でその計画は頓挫したようである。

昼食はモールのバーガーキングで済ます。レジの係は男性なのだがよく目立つお化粧をした男性同性愛者である。ジッーと見つめられると何故か恥ずかしくなってしまう。

夕食は中華。美味しい店に3日立て続けに行ったら態度が毎日違う。一日目は食器もドサッと置かれて感じのよいものではなかったが2日目はていねいになり、3日目はバカ丁寧になった。3日目は日本酒を持ってくるのにわざわざお皿の上に日本酒とトックリを乗せてきて、うやうやしく置いていった。思わず笑ってしまった。
日本で三日続けて行ったら接客態度は変わるだろうがここまでミエミエには変われない。アメリカではこのように平気で変わる。

Bacco Bucciを売る靴店

帰りに靴屋に寄ったらイタリアのデザイナーで Bacco Bucci (バコーブッチ)という人がデザインをしたという靴が200ドルで売っていた。日本なら 7, 8万円以上はするだろう。
履いたりしてどうしようかと考えていたら背の高いおしゃれな黒人男性が入ってきた。店の係の人がこの人はこのブランドのファンなのだと紹介してきたので靴談義が始まり、結局気分よく(?)その靴を買うことになった。この店はロイヤルなお客を利用して次のお客を見つけたのである。
私はロスアンゼルスに行くたびにこの店に行って靴を買うロイヤルな客になってしまった。

アメリカというところはどこでも見知らぬ人との会話が始まるところである。日本では靴屋で見知らぬ人同士が仲良く靴談義はしないだろう。もっとも大阪はちがうかも知れないと筆者は思っていたが、アメリカはそんなものではない。初めて会った人と話をするだけでなく、その日に食事に行ったりも平気でする。そこから恋が生まれたり、百万ドルという大金が投資されたりというドラマが発生する国なのである。だからアメリカは面白いのだ。

<英会話応用例>
ツアーに参加する (Joining a tour)

私たちはこのツアーに参加したいのですが、割引システムはありますか。
(We would like to join this tour. Do you have a discount system?
高齢者と子供さんには5パーセントの割引があります。
(We have a 5 percent discount system for children and senior citizens.)
高齢者と子供の判断はどのようにするのですか。
(How can you determine children and senior citizens?)
私がお客様を見て判断します。
(I can determine by looking at the customers.)
キャンセルした場合、キャンセル料は戻りますか
(Can we get a refund if we cancel?)
いいえ、一度払い込んでいただいたお金は返金することは出来ません。
(No, we cannot issue refunds after payment.)

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